2016-06-30

巴金森症不同病征 或能预视病程缓急

巴金森症除了广为人知涉及身体活动如震颤的「运动征状」外,还有涉及认知、睡眠及情绪等问题的「非运动征状」。近十多年来,医学界不但意识到后者对患者的影响,近年还发现「非运动征状」可能对预测病情发展有一定角色。

巴金森症病征大致可分为两类,一为「运动征状」,简单而言,即与身体活动有关的征状,包括静止时震颤、僵硬、动作迟缓、步履不稳及平衡力受损等。「非运动征状」则包括:
●轻度认知障碍(mild cognitive impairment,简称MCI):患者认知能力缺损,但未达至认知障碍症的地步
●眼快动期睡眠行为障碍(rapid eye movement sleep behaviour disorder,简称RBD):患者随着梦境手舞足蹈,大叫大嚷,又称发梦期梦游
●体位性低血压(orthostatic hypotension):站起或坐起时低血压
此外,还有抑郁、焦虑、便秘、言语及吞咽障碍等。

加拿大研究人员分析及跟进113名巴金森症患者的病征及病程,平均跟进四年半,最后搜集得73人的数据,发现他们病情恶化的速度,与病发早期呈现的病征有很大关系,并可分为三个分支类型(又译作亚型,subtypes):
●慢病程:病发当初以震颤的「运动征状」为主,而「非运动征状」中,轻度认知障碍出现频率中度,眼快动期睡眠行为障碍出现频率低,没有体位性低血压的病征
●中病程:病发早期病征介乎慢病程与急病程之间,他们有体位性低血压,眼快动期睡眠行为障碍出现频率中度,但没有轻度认知障碍;「运动征状」出现频率也属中度
●急病程:病发当初以上述三项「非运动征状」为主,而「运动征状」也很严重,包括频频跌倒与步态混乱

基于上述研究结果,研究人员建议应替巴金森症患者筛查有没有上述三项「非运动征状」,即轻度认知障碍、眼快动期睡眠行为障碍,以及体位性低血压,有助区别谁的病情会急剧恶化。美国宾夕凡尼亚大学学者Daniel Weintraub接受MedPage Today访问时表示,此研究令医学界得知一连串「非运动征状」与病情急速恶化有关。至于能否因此启发治疗方向,他称现时不能确定,除非能证明治疗这些「非运动征状」能扭转病情发展的速度。

此研究于去年八月刊登于《美国医学会脑神经学期刊》(JAMA Neurology)。同时刊出的美国德州大学学者的评论指出,此研究为筛查提供一个具说服力的理由,其目的在于预测病情发展,并按个别患者的情况提供应对方法。不过,日后需要有进一步的研究以确认是次结果,并应与造影、验血及基因检查等结果互相对照。他们又称,此研究似乎反映巴金森症不是一个变化不定的疾病,而是一个病情变化包含不同层次的疾病。

不过,此研究亦有其缺点,好像纳入的患者人数并不多,以及未能追踪的患者多达三分之一等。

数据源:美国巴金森症基金MedPage TodayMedscape